Polytechnicien et physicien nucléaire, Bernard Laponche a été responsable syndical CFDT parallèlement à ses responsabilités d’ingénieur au Commissariat à l’Energie Atomique (CEA). Il a occupé les postes de directeur des programmes puis de directeur général de l’AFME, ancienne structure de l’ADEME, puis de conseiller technique de Dominique Voynet, alors Ministre de l’aménagement du territoire de l’environnement.

En tant qu’expert en énergie et sureté nucléaire, il cofonde l’ICE (International Conseil Energie) marquant le début de l’exercice de ses fonctions de consultant en maitrise et politique de l’énergie en France et à l’International.

Militant pour une prise de conscience des problèmes énergétiques et environnementaux, il cofonde en 1992 l’association Global Chance. Il s’implique également dans d’autres projets associatifs tels que les Amis d’Enercoop et le mouvement Energie partagée dont il participe aux créations.